Vidéo de requin baleine essayant de s’accoupler

Cette vidéo de requin baleine tentant de se reproduire est une première! En effet, aucune vidéo de requin baleine entrain de s’accoupler n’a jamais été filmé, avant aujourd’hui.

© Crédit Photo : Tiffany Klein/Ningaloo Aviation

En effet, les scientifiques n’ont jamais vu se reproduire deux requins-baleines. C’est en partie parce que les animaux sont en voie de disparition; Les requins-baleines sont si gros (10 mètres de long en moyenne et pesant des dizaines de milliers de livres) qu’ils sont extrêmement vulnérables aux menaces humaines telles que le forage, la pêche et la navigation. Les scientifiques soupçonnent également que les poissons migrent d’énormes distances à travers les mers tropicales du monde pour atteindre des aires de reproduction spéciales pour les requins-baleines, que les chercheurs n’ont tout simplement pas encore localisées.

Maintenant, grâce à un survol fortuit dans le Wwestern Australia, les biologistes sont sur le point de comprendre comment les requins baleines fabriquent la bête proverbiale avec deux baleines à bosse. Alors qu’il survolait le récif Ningaloo en Australie à la mi-juin, le pilote commercial Tiffany Klein a aperçu un requin-baleine mâle adulte qui tentait d’attirer l’attention d’une femelle juvénile en zigzaguant à travers la mer pendant plus d’une heure, puis sans succès en essayant de s’accoupler avec elle.

M. Klein a signalé cette baleine franche aux chercheurs de l’Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO), l’agence scientifique fédérale australienne. Les chercheurs de CSIRO ont observé la rencontre depuis la mer alors que Klein était photographié d’en haut, fournissant ainsi le premier enregistrement au monde de comportement d’accouplement de requin-baleine.

Qu’il réussisse ou non, c’est la première fois que nous voyons une tentative de copulation par un requin-baleine avec une femelle. Nous ne savons toujours pas quel serait le comportement sexuel d’une femelle mature, mais c’est un pas en avant dans notre compréhension de la biologie de la reproduction du requin-baleine.

George Burgess, directeur émérite du programme de recherche en Floride sur Shark Research

Pendant près d’une heure avant de tenter de s’accoupler, ce requin-baleine mâle (dos) a tenté d’attirer l’attention d’une femelle en zigzaguant autour de l’eau et en plongeant de manière imprévisible. Selon le chercheur sur les requins baleines, George Burgess, le requin était “chaud pour trotter”.

Pendant près d’une heure avant de tenter de s’accoupler, ce requin-baleine mâle (sur le dos) a tenté d’attirer l’attention d’une femelle en zigzaguant autour de l’eau et en plongeant de manière imprévisible. Selon le chercheur sur les requins baleines, George Burgess, le requin était “chaud pour trotter”.

© Crédit Photo : Tiffany Klein/Ningaloo Aviation

Burgess a déclaré que les scientifiques peuvent tirer quelques leçons importantes de la tentative d’accouplement, en commençant par le comportement capricieux du requin mâle.

Dans une interview avec l’Australian Broadcasting Corporation, Klein et les chercheurs du CSIRO ont décrit le comportement de l’homme comme “erratique”, nageant en zigzag et rendant les plongées soudaines beaucoup plus profondes que ne le ferait normalement un homme adulte. Burgess a déclaré que cela pouvait être interprété comme le type de comportement de paon observé chez de nombreux mammifères et oiseaux mâles, conçu pour attirer l’attention d’une femme et montrer la viabilité de son prétendant.

Comme la rencontre a eu lieu très près de la surface, où les requins-baleines ont tendance à traîner en mangeant le plancton qui constitue la majeure partie de leur régime alimentaire, il est possible que la jeune femelle se nourrit et n’ait même pas remarqué que le mâle trot “affichage, Burgess dit.

Lorsque le requin mâle finit par s’approcher de la femelle, il nagea par en dessous. Ce n’est pas inhabituel pour les requins, a déclaré Burgess, car les mâles s’accouplent avec l’un de leurs deux claspers – essentiellement une paire de pénis très souples – qui permettent aux mâles d’approcher leurs partenaires sous plusieurs angles. Les pointes des claspers de ce mâle ont été écartées, ou “évasées”, ont noté les chercheurs, ce qui signifie qu’il était clairement en train de s’accoupler dans l’esprit.

Étant donné que le requin mâle était pleinement développé (mesurant environ 9 mètres), cependant, et que la femelle était encore juvénile, elle a rejeté ses avances et a nagé. Qu’est-ce qui a poussé le mâle à essayer de se reproduire avec un jeune requin qui n’était pas prêt? Selon Burgess, il s’agissait peut-être d’un simple désespoir, car le récif de Ningaloo est peuplé principalement par des requins mâles immatures, ce qui suggère qu’il ne s’agit pas d’un site de reproduction courant.

Ce gros mâle est arrivé, n’a pas pu trouver de femme adulte avec qui s’accoupler, et a tout de même tenté d’attaquer une femelle juvénile.

Burgess

La tentative d’accouplement était vouée à l’échec, mais elle offre néanmoins aux chercheurs une occasion inestimable de se renseigner sur l’un des rituels d’accouplement les plus insaisissables en mer. Les requins baleines étant une espèce protégée, les chercheurs ne sont pas autorisés à les capturer pour les étudier.

Cependant, tous les marins ne respectent pas les règles. En 1995, par exemple, une femelle requin-baleine enceinte a été harponnée par un navire de pêche commerciale à Taiwan. Quand elle a ensuite été disséquée, 300 bébés se sont développés en elle. Les scientifiques ne savent peut-être toujours pas comment, exactement, ces géants des profondeurs vont se reproduire – mais quoi qu’ils fassent, cela semble fonctionner.


Source de l’article : Live Science