Sea Shepherd découvre un Vaquita mort capturé dans un filet

Le Vaquita, l’un des derniers spécimens du mammifère marin le plus menacé au monde, était coincé dans un filet à l’intérieur du refuge des Vaquitas. Les filets maillants illégaux constituent la plus grande menace pour le minuscule cétacé.

Le matin du 12 mars 2019, les navires de Sea Shepherd, le Farley Mowat et le Sharpie, effectuaient une patrouille de routine dans le refuge des Vaquitas à la recherche de filets maillants illégaux lorsqu’ils ont trouvé une cible. À ce moment, l’enlèvement du filet n’était pas une possibilité en raison des conditions de mer et météorologiques.

Conformément à la procédure habituelle, l’équipage de Sea Shepherd a enregistré l’emplacement et est retourné pour retirer le matériel de pêche illégal lorsque l’état de la mer le permettait. L’équipage du M/V Farley Mowat de Sea Shepherd a commencé à retirer le filet maillant illégal à 15 heures. La faune était emprisonnée dans le filet et, au moment où l’équipage le tirait, ils ont trouvé un animal blanc non identifié. Certains ont supposé qu’il s’agissait d’un Totoaba.

Le Totoaba, un poisson, l’espèce cible des filets maillants illégaux qui menacent le marsouin Vaquita d’extinction imminente. Les deux animaux ont une taille très similaire et sont endémiques du haut golfe de Californie et en danger critique d’extinction. De par leur taille et leur habitat, les filets maillants sont conçus pour attraper le Totoaba, un piège mortel idéal pour les derniers Vaquitas de la planète. Les Totoabas sont pris pour approvisionner un marché noir lucratif de leurs vessies natatoires, vendues comme soupe «médicinale» en Asie. Le poisson en voie de disparition est tué pour moins de 5% de son corps. Le reste est ensuite jeté et laissé pourrir.

L’animal non identifié était clairement mort, alors que l’équipage remontait le filet dans le navire. Le drone Sea Shepherd a été lancé pour tenter d’identifier l’espèce avant son envol. L’animal était trop décomposé et il manquait le douve et la tête, mais l’équipage a cru qu’il ressemblait à un Vaquita. Le capitaine Octavio Carranza a ensuite déployé l’équipe de petites embarcations et la scientifique de Sea Shepherd, Laura Sánchez, dans un effort supplémentaire d’identification de l’animal.

L’état de décomposition du corps du cétacé était trop avancé pour que nous puissions l’identifier. L’absence du crâne a encore gêné la situation.

la scientifique Laura Sánchez

Après avoir envoyé des photographies préliminaires à des experts en mammifères marins et à des conseillers scientifiques de Sea Shepherd, il a été déterminé que la morphologie et la longueur correspondaient au corps d’un marsouin vaquita. Une analyse génétique est nécessaire pour confirmer l’identité des espèces.

Sea Shepherd transporta l’éventuel corps du Vaquita à San Felipe, où il fut remis aux autorités gouvernementales pour identification.

Sea Shepherd travaille en étroite collaboration avec des agences gouvernementales mexicaines telles que le Secrétariat à l’environnement (SEMARNAT), la Marine (SEMAR), le Département des pêches (CONAPESCA), le Procureur fédéral pour la protection de l’environnement (PROFEPA) et la Commission nationale des zones protégées (CONANP). ) de veiller à ce que des mesures urgentes soient prises pour protéger le vaquita.

Récemment, des rumeurs ont circulé dans la partie supérieure du golfe de Californie selon lesquelles les filets maillants ne constituaient pas une menace pour les Vaquitas et les autres cétacés, ce qui incitait les autorités mexicaines à faire pression.

Sea Shepherd est présent dans le haut du golfe de Californie depuis 2015 dans le cadre de l’opération Milagro. À cette époque, l’équipage a documenté l’enchevêtrement de 36 mammifères marins piégés dans des filets maillants illégaux. Neuf d’entre eux étaient des cétacés, dont un seul a pu être sauvé – une baleine à bosse juvénile au début de 2016.

Bien que Sea Shepherd ait trouvé plusieurs vaquitas morts confirmés par des scientifiques comme étant des victimes d’un enchevêtrement, c’est la première fois que l’on découvre qu’il est encore pris au piège dans un filet maillant.

S’il existe des réserves quant aux filets maillants Totoaba qui constituent un grand danger pour les Vaquitas et les autres cétacés, malgré de nombreuses preuves dans le passé, cet événement ne devrait laisser aucune place au doute.

Locky Maclean, directeur des opérations maritimes de Sea Shepherd.

Source de l’article: Sea Shepherd