Les rêves de cette pieuvre (peut-être) ont été écrits sur tout son corps

Les poulpes sont connus pour leur étonnante capacité à modifier rapidement la couleur et la texture de leur peau, à se cacher des prédateurs, à se faufiler sur une proie et à communiquer les uns avec les autres.

Mais que se passe-t-il exactement lorsque les pieuvres changent de couleur pendant leur sommeil?

Les images récemment diffusées sur Twitter offrent un rare aperçu de la pieuvre (Octopus hummelincki) à deux endroits des Caraïbes dormant à la belle étoile dans son aquarium bien éclairé. Et alors qu’il dormait, la couleur de la peau du céphalopode a changé de façon spectaculaire, passant du clair au foncé et de nouveau au clair.

La vidéo a été capturée en octobre 2017 au Butterfly Pavilion, un zoo d’invertébrés à but non lucratif situé à Westminster, dans le Colorado. Rebecca Otey, alors stagiaire en science et conservation pour le zoo, a filmé la vidéo et l’a partagée sur YouTube le 16 février 2018.

De tels changements de couleur sont causés par les chromatophores de la pieuvre, qui sont des cellules pigmentaires spécialisées qui se dilatent ou se contractent pour modifier les couleurs et les motifs de son corps. On pense que deux autres types de cellules, les iridophores et les leucophores, détectent les couleurs que la peau de la pieuvre correspond ensuite. Sans eux, les pieuvres ne pourraient probablement pas reconnaître ces teintes – parce qu’elles sont daltoniennes, a expliqué Sara Stevens, aquariste au Butterfly Pavilion, à Live Science.

Au début du clip, la pieuvre à la sieste était de couleur blanc perle. Mais alors qu’il dormait, des motifs sombres qui pulsaient avec le souffle de l’animal apparurent sur sa peau. Puis, une inondation de couleur sombre recouvrit son corps, redevenant lentement blanche.

Les processus exacts permettant de faire correspondre les couleurs ne sont pas encore bien compris, même si cela fait l’objet d’une étude approfondie. Mais les recherches actuelles suggèrent que les cellules elles-mêmes peuvent correspondre aux couleurs.

Stevens

Les céphalopodes activent généralement leurs superpuissances de camouflage en réponse aux conditions changeantes qui les entourent. Alors, l’écran couleur de cette pieuvre au repos signifie-t-il qu’il rêve d’une menace? La recherche sur le sommeil et le rêve des céphalopodes a augmenté au fil des ans, mais malgré cela, il n’ya pas encore assez de preuves pour affirmer avec certitude s’ils rêvent comme les gens, selon Stevens.

On a émis l’hypothèse que les espèces de pieuvres peuvent présenter quelque chose de très similaire aux cycles REM chez l’homme – mais le jury est toujours déterminé à déterminer si elles obtiennent ou non le sommeil paradoxal.

Stevens

Contrairement aux humains (ou aux vertébrés), les poulpes n’ont pas de cerveau centralisé. Au lieu de cela, ils ont plusieurs “cerveaux” – des faisceaux de neurones – répartis dans leurs membres. Ce système nerveux inhabituel donne aux poulpes un contrôle précis sur leurs cellules changeant de couleur; Cependant, cette capacité peut ne pas être entièrement sous leur contrôle tout le temps.

Stevens

Mais il n’ya pas de réponse définitive aux questions: rêvent-ils? Et de quoi rêvent-ils?

Stevens

Source de l’article: LiveScience