Les requins pèlerins réapparaissent en Californie

Des requins pèlerins géants ont réapparu au large de la côte sud de la Californie en des nombres jamais vus depuis des décennies.

© Crédit Photo : Courtesy of Lotti Keenan

La vue vous coupe le souffle – c’est magique

Lotti Keenan

Cette personne a vu près d’une douzaine de requins pèlerins lors d’une croisière pour observer les baleines en avril. Trois d’entre eux ont fait le tour du bateau.

Nous savions que c’était une chose rare. Et les gens sur le bateau hurlaient d’excitation – c’était comme si vous étiez à un match de football.

Les requins, le deuxième plus gros poisson du monde, broutaient le long de la côte, glissaient lentement dans l’eau, la bouche caverneuse largement ouverte pour pouvoir pêcher le krill et le plancton.

Il y a un siècle, les requins pèlerins de la côte ouest comptaient des centaines voire des milliers. Heidi Dewar, biologiste de la National Oceanic and Atmospheric Administration, basée à La Jolla, en Californie, a déclaré que les béhémoths marins pouvaient atteindre plus de 30 pieds de long et peser plus de 10 000 livres.

Mais dans les années 1960, ils étaient rares. Beaucoup ont été pêchés pour leur huile de foie, pour la consommation humaine et pour l’alimentation animale. Dans les années 50 et 60, le ministère des Pêches et des Océans du Canada supervisait un programme d’éradication, car les requins nuisaient à la pêche au saumon. La méthode était inébranlable: des bateaux munis de grandes pales étaient percutés dans les créatures.

Il est trop tôt pour dire si l’augmentation du nombre de personnes observée cette année est le reflet d’une population en rétablissement. Mais c’est certainement porteur d’espoir.

Dewar

[Voyant que si peu d’entre eux ont été repérés au cours des dernières décennies,] nous, les chercheurs, ne savons pas grand-chose à leur sujet. Nous ne savons pas comment se porte leur population, nous ne savons pas grand chose de leur biologie.

Dewar

Depuis 2010, Dewar et ses collègues de Noaa ont étiqueté une poignée de requins avec des suiveurs satellites afin de suivre leurs mouvements dans l’océan. Au cours des dernières années, Noaa, qui a classé les requins parmi les «espèces préoccupantes», a également demandé l’aide du public pour les repérer. Les requins pèlerins sont maintenant protégés au Canada et à l’échelle internationale, l’évaluation de la Liste rouge de l’UICN les a classés comme vulnérables.

Il y a trente ans, alors que j’étais étudiant au sud de la Californie, je les voyais tout le temps entre Los Angeles et Catalina Island. Et je n’ai littéralement pas vu un depuis.

Chris Lowe, directeur du laboratoire des requins de la California State University de Long Beach

Bien qu’il soit «prudemment optimiste» quant à leur résurgence cette année, Lowe a déclaré qu’ils étaient toujours confrontés à de nombreuses menaces, notamment le réchauffement des océans en raison du changement climatique et du plastique.

Il y a tellement de plastique dans l’océan – et comme ces requins mangent des filtres, ils en ingèrent sans aucun doute beaucoup.

Lowe a déclaré qu’il espérait en voir cette semaine pour la première fois depuis des décennies.

Je les décris toujours comme des bus à palmes. Ils sont tellement impressionnants.


Source de l’article: The Guardian