Pourquoi il y a tant de baleines grises sur les plages de Californie?

Pendant quelques mois deux fois par an, les eaux de la Californie accueillent de gracieuses baleines grises migrant du nord au sud entre la côte du Mexique et la mer de Béring. Cette année, cependant, il semble que moins de baleines survivent au nord.

© Crédit Photo : Cara Field/The Marine Mammal Center

Deux baleines grises mortes se sont échouées sur les côtes des plages du nord de la Californie mardi (16 avril), ce qui signifie que huit d’entre elles ont été retrouvées autour de la baie de Californie depuis le début de l’année; sept au cours des deux derniers mois. Jusqu’à présent cette année, 30 baleines grises mortes se sont échouées sur la côte ouest: huit à Washington, une en Oregon et 21 en Californie.

Ces chiffres sont exceptionnellement élevés, a déclaré Justin Greenman, coordinateur adjoint des mammifères marins de la Californie pour la National Oceanographic and Atmospheric Association (NOAA).

Si vous regardez simplement les données historiques pour ces quatre premiers mois, nous en sommes à notre troisième plus haut cumulatif de l’année.

Greenman

Les baleines grises (Eschrichtius robustus) constituent l’une des plus grandes migrations de toutes les espèces. Les voir sur la côte ouest est attendu à cette période de l’année; Les baleines traversent la Californie, l’Oregon et l’État de Washington entre mars et début juin pour se rendre au nord de la côte de Basse Californie, au Mexique, dans les eaux fraîches et riches en nourriture des mers de Béring et de Tchouktches, au nord de l’Alaska. Ils feront leur voyage de retour vers le sud, de retour au Mexique, en décembre et en janvier.

Tout au long de la côte ouest, des biologistes et des scientifiques citoyens surveillent les baleines tachetées, enregistrent leur nombre et suivent leur comportement, a déclaré Greenman. Cette année, on a signalé beaucoup plus de baleines grises nageant plus près de la côte et passant plus de temps dans les baies, les ports de plaisance et les ports. “On dirait qu’ils essaient de se nourrir [dans ces endroits] parce qu’ils sont si maigres et émaciés”, a-t-il déclaré.

Dans le nord de la Californie, trois des quatre baleines mortes qui ont été examinées jusqu’ici semblent être mortes de faim et la quatrième a été tuée par une grève de bateau, a déclaré Barbie Halaska, assistante de recherche au Marine Mammal Center (TMMC), une organisation à but non lucratif qui sauve et réhabilite des mammifères marins en Californie. Halaska et ses collègues ont nécropsié les quatre baleines – trois de l’année et un adulte – et ont l’intention d’examiner les baleines mortes restantes dans la région dans les prochains jours.

Les baleines grises ont déjà été gravement menacées par les baleiniers. Selon TMMC, il ne restait qu’environ 2 000 d’entre eux qui avaient quitté le pays en 1946, lorsqu’un accord international visant à arrêter la chasse à la baleine grise avait été conclu. Les baleines grises ont été retirées de la liste des espèces en voie de disparition en 1994 et TMMC estime à 26 000 le nombre de baleines grises présentes dans l’océan Pacifique, soit environ le nombre de celles qui existaient avant le boom de la baleine il y a près de 200 ans.

Bien que la population de baleines grises se soit rétablie de la quasi-extinction, le nombre de baleines mortes qui disparaissent cette année est alarmant, a déclaré Halaska. Le changement climatique et la diminution des stocks de poissons sont probablement des facteurs clés de la mauvaise santé des baleines, a-t-elle déclaré.

Halaska et Greenman ont tous deux insisté sur le fait que les plaisanciers et les amateurs de plage de la côte ouest devraient rester attentifs aux baleines grises en cette période de l’année. Si vous voyez une baleine grise ou un autre mammifère marin mort ou en détresse sur la côte Est des USA, informez-en la Garde côtière américaine ou appelez le 1-877-SOS-WHAL (e) (1-877-767-9425). Le Centre des mammifères marins est également accessible directement au 415-289-SEAL (7325).

Nous essayons de sortir le plus rapidement possible pour tout examiner. Chaque baleine racontera une histoire.

Halaska