Protégeons la mer profonde des exploitations minières

Note de Sea And Human : Il faut interdire les exploitations minières en mer profonde. C’est de l’avenir de océans, et donc du notre, dont il est question. Sir David Attenborough explique pourquoi.

© Crédit Photo : NOAA

Sir David Attenborough a exhorté les gouvernements à interdire l’exploitation minière en haute mer, suite à une étude mettant en garde contre les risques «potentiellement désastreux» pour les systèmes de survie de l’océan si elle se poursuivait.

L’ étude , réalisée par Fauna and Flora International (FFI), prévient que les plans proposés pour exploiter les fonds marins pourraient entraîner une perte importante de biodiversité , une perturbation de la «pompe biologique» de l’océan et la perte de microbes importants pour le stockage du carbone. Le processus, nécessitant des machines fonctionnant à des milliers de mètres sous la mer, pourrait également créer des panaches de sédiments qui étouffent les zones éloignées des sites miniers et tuent la faune.

Des dizaines de licences d’exploration, dont deux sont parrainées par le Royaume-Uni, ont déjà été accordées pour d’immenses étendues du fond marin, avant une course à l’exploitation commerciale des minerais et minéraux tels que le cuivre, utilisés dans les téléphones portables et les batteries. Mais les règles régissant l’exploitation responsable de cette ressource mondiale ne sont pas finalisées – elles devraient être achevées lors d’une réunion en juillet à l’Autorité internationale des fonds marins des Nations Unies.

Attenborough, le vice-président de FFI, a déclaré que l’exploitation minière en haute mer pourrait créer une «série dévastatrice d’impacts» menaçant les processus critiques pour la santé et le fonctionnement des océans, et a appelé les gouvernements à être guidés par des scientifiques.

Fauna & Flora International appelle les gouvernements mondiaux à mettre en place un moratoire sur toutes les exploitations minières en eau profonde – un appel que je soutiens de tout cœur.

a déclaré Attenborough
© Crédit Photo : Jeff Gilbert/Alamy Stock Photo

Dans une préface au rapport, Attenborough a déclaré qu’il était «au-delà de la raison» pour les pays d’envisager la destruction de lieux de haute mer avant de les avoir compris ou le rôle qu’ils jouent dans la santé de la planète.

La précipitation à exploiter cet environnement vierge et inexploré risque de créer des effets terribles qui ne peuvent pas être inversés. Nous devons être guidés par la science face à des décisions d’une si grande conséquence environnementale.

Attenborough

FFI a averti que l’activité humaine mettait déjà une pression énorme sur les océans, qui ont absorbé un tiers de nos émissions de carbone et 93% de la chaleur supplémentaire piégée par la concentration croissante des gaz à effet de serre.

Les océans deviennent de plus en plus acides à cause de la dissolution du dioxyde de carbone, les pêcheries sont sous pression en raison de la surexploitation et il y a des centaines d’immenses «zones mortes», a-t-il déclaré.

Pippa Howard, directrice de FFI et auteur principal du rapport, a appelé à un moratoire sur l’exploitation minière en haute mer. Elle a déclaré:

Les conclusions auxquelles nous sommes parvenus après une étude approfondie pourraient difficilement être plus troublantes.

De la libération de méthane à la perturbation des systèmes de survie de l’océan et à la destruction des écosystèmes non étudiés, les risques de l’exploitation en haute mer sont nombreux et potentiellement désastreux.

Louise Casson, de la campagne Protéger les océans de Greenpeace, a déclaré que la détention par le gouvernement britannique de contrats d’exploration minière en haute mer était en contradiction avec sa position de «championne mondiale des océans».

Le gouvernement britannique a désormais le choix: écouter l’industrie et poursuivre cette nouvelle pratique dangereuse, ou écouter les avertissements scientifiques, les préoccupations du public et le créateur de Blue Planet lui-même et interdire l’exploitation minière en haute mer.

Casson

Un porte-parole du gouvernement a déclaré:

Le Royaume-Uni continue de faire pression pour que les normes environnementales internationales soient les plus élevées, y compris pour l’extraction de minéraux en haute mer.

Bien que nous ayons parrainé deux permis d’exploration, ceux-ci permettent uniquement à la recherche marine de comprendre les effets de l’exploitation minière en haute mer.

Nous ne délivrerons pas de licence d’exploitation unique sans une évaluation complète de l’impact environnemental.


Source de l’article : The Guardian