Une “marée rouge” responsable de l’hécatombe des tortues marines

Des centaines de tortues de mer se sont échouées sur les plages du sud-ouest de la Floride cette année dans un événement de mortalité massive qui, selon les chercheurs, aura un impact sur le rétablissement des espèces protégées.  Dix-sept ont été récupérés au large des îles Sanibel et Captiva près de Fort Myers la semaine dernière.

Notre moyenne pour l’année entière est généralement autour de 30 ou 35, mais nous en avons eu 53 en juin et juillet seulement; a déclaré Kelly Sloan, chercheuse sur les tortues de mer à la Sanibel-Captiva Conservation Foundation de Sanibel.

Sloan a indiqué que la fondation a capturé 91 tortues marines sur les îles depuis le début de la marée rouge en octobre.

La plupart d’entre eux ont été des adultes et seulement un sur 1000 a atteint l’âge adulte; a déclaré Sloan. Il faut une trentaine d’années pour arriver à maturité, ce qui a vraiment un impact significatif sur leur rétablissement.

Plus de 100 tortues ont été capturées dans les eaux du comté de Sarasota, et 66 autres ont été trouvées dans Collier.

C’est vraiment décourageant de voir cette mortalité massive; a déclaré Sloan. C’est le 10ème mois de la marée rouge, et c’est la plus longue floraison depuis 2006.

Les chercheurs ne savent pas avec certitude si la marée rouge a tué ou blessé les tortues, mais Sloan a dit qu’elle était très confiante que les algues étaient responsables de la prolifération des algues parce que beaucoup présentaient des symptômes neurologiques associés à la marée rouge.  La floraison a varié en intensité et en répartition, allant parfois de la région de Tampa Bay aux Florida Keys.  Les chiffres récents dans le comté de Lee ont parcouru toute la gamme, des concentrations de fond à 1 million de cellules par litre et plus.

Le poisson tue et les problèmes respiratoires chez les humains peuvent commencer lorsque les niveaux atteignent 10 000 cellules par litre, selon la Commission de conservation des poissons et de la faune de la Floride.  L’organisme qui cause la marée rouge ici est naturellement présent, mais de nombreux scientifiques de la qualité de l’eau affirment que les proliférations durent plus longtemps et sont plus intenses en raison des activités humaines comme l’agriculture et le développement.

Une tortue de mer Kemp morte de Kemp trouvée sur l’île de Sanibel est laissée à décongeler aux bureaux de la base de conservation de Sanibel Captiva. Une fois décongelé, il sera autopsié pour découvrir la cause de la mort. Un grand nombre de tortues marines se baignent sur les plages de Sanibel et de Captiva. On croit qu’ils succombent à l’empoisonnement de la marée rouge. Les tortues marines de Kemp sont l’une des tortues les plus menacées au monde.

Les tortues de Kemps sont l’une des tortues de mer les plus menacées au monde. La population de la caouanne est répertoriée comme menacée en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition.

De forts vents soufflent depuis plusieurs jours maintenant, poussant la floraison et les tortues marines malades et mortes vers la côte.  Les vents du littoral devraient continuer jusqu’à vendredi, selon le National Weather Service.  Lorsque les vagues se brisent sur la plage, elles libèrent la toxine dans l’air.

La voix de Kraus était rauque mardi après avoir passé plusieurs jours à la plage et être exposé à l’épidémie.  La plupart des tortues de mer malades ou mortes sont piégées à la surface ou échouées sur une plage. Les tortues malades sont souvent incapables de plonger sous la surface ou d’échapper aux prédateurs comme les requins.

Ils flottent à la surface, et les vagues les amènent, mais nous ne recevons qu’un certain pourcentage de ce qui est mort là-bas; a déclaré Kraus. Nous obtenons ce qui flotte à la plage ou si quelqu’un arrive à en voir un.Tout le reste se décompose ou coule après un certain temps, de sorte que nous obtenons un petit pourcentage, et nous savons que les chiffres sont en réalité plus élevés.

Heather Barron, chef du centre de réhabilitation de l’hôpital vétérinaire de la faune à Sanibel, a déclaré que l’éruption de la marée rouge est entré en collision avec la hauteur de la reproduction des tortues de mer, ce qui n’arrive pas souvent.

C’est bien, très haut; a déclaré Barron à propos du nombre de tortues.

Normalement, la saison des marées rouges est terminée en avril, mais maintenant, la nidification des tortues marines est à son apogée, et il y a des adultes dans les eaux littorales et, à cause de cela, ils sont affectés.

Les efflorescences de la marée rouge sont généralement brisées par les systèmes de temps froid qui viennent de la partie continentale pendant les mois d’hiver, ce qui signifie que cette floraison pourrait se produire bien avant l’année prochaine.

Barron a déclaré que cet événement de mortalité pourrait laisser une empreinte durable sur les tortues marines du sud-ouest de la Floride.

C’est tellement dévastateur pour la population de tortues de mer qui commençait vraiment à revenir, et je crains que cet événement n’ait un impact pour les années à venir; a-t-elle déclaré.

Mote Marine Laboratory & Aquarium à Sarasota a vu environ deux fois plus de tortues de mer que dans une année moyenne.

Nous allons en ce moment sortir le n ° 112 pour l’année; a déclaré la porte-parole Allison Delashmit. Nous avons normalement environ 100 tortues que nous ramassons et rapportons pour la nécropsie chaque année.


Source de l’article: USA Today