Le requin Mako, le requin le plus “consommé” au monde, ne sera pas protégé

L’incrédulité et la déception font partie des réactions les plus notables de la communauté de la conservation des océans mardi, en réponse à la décision de ne pas protéger les requins mako. Une mesure étroitement surveillée pour protéger la liste rouge des poissons en voie d’extinction de l’UICN ont échoué lors d’une réunion internationale qui s’est terminée lundi à cause d’objections de l’Union européenne et des Etats-Unis.

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Cet échec surprenant s’est produit lors de la réunion annuelle de la CICTA (Commission internationale pour la conservation des thonidés de l’Atlantique), un groupe international de parties qui se réunissent pour décider des problèmes de gestion ou de conservation des pêches qui les concernent tous, en particulier en ce qui concerne les poissons vivant en haute mer ou migrant régulièrement entre les frontières nationales. À la CICTA de cette année, l’une des propositions de conservation les plus suivies ne concernait pas le thon, mais le requin Mako, qui est généralement capturé comme prises accessoires dans les pêcheries thonières. Ces animaux venaient juste de recevoir une inscription à l’Annexe II de la CITES réglementant le commerce international du requin mako. Tout le monde se tournait vers la CICTA pour voir si les parties leur donneraient encore plus de protection dont elles ont désespérément besoin.

La proposition spécifique, suivie de près les protections de la mer, préconisaient une interdiction totale de la pêche et du commerce du requin mako mâles. Tous les requins capturés accidentellement par les pêcheurs de thon devraient être relâchés (ou jetés s’ils sont morts, car dire «vous ne pouvez pas les vendre s’ils ne sont pas morts lorsqu’ils atteignent votre bateau» crée des incitations perverses). Le comité consultatif scientifique de la CICTA a recommandé l’interdiction totale et a noté qu’il pourrait falloir jusqu’à 50 ans pour que les populations de requins mako surexploitées se reconstituent, même si toutes les activités de pêche étaient arrêtées. La mesure, qui était dirigée par le Sénégal et le Canada, a finalement été rejetée parce que l’UE et les États-Unis (les pays de pêche de premier et troisième rang qui font parties de la CICTA) ne souhaitaient pas une interdiction totale de pêche, préférant toujours en autoriser un peu.

Les écologistes qui espéraient tirer parti de la dynamique de la CITES ont été surpris et fâchés des résultats, en particulier en raison de la non-adoption de la mesure.

C’est pathétique! La CICTA a reçu un avis urgent pour protéger les makos, en a discuté pendant huit jours et n’a toujours pas agi! Il est particulièrement désolant de voir les États-Unis et l’UE agir comme l’un des principaux obstacles au consensus, dans la mesure où ces parties interdisent de manière nationale d’autres espèces de requins et encouragent depuis longtemps la conservation scientifique des requins.

a déclaré à Earther Sonja Fordham, présidente de Shark Advocates International.

Bien que l’UE passe parfois “sous le radar” dans les discussions sur l’environnement en matière d’océan, la réglementation de la pêche de nombreux pays européens est extrêmement problématique. Par exemple, si vous demandiez à 100 personnes, vaguement sensibilisées à l’environnement, qui sont les pires contrevenants en matière de conservation des océans, je parierais que la plupart des gens pourraient répondre qu’il s’agit de la Chine ou du Japon, et à peu près zéro pour l’Espagne. Or, l’Espagne est fait partie des très très mauvais élèves dans ce domaine.

Le rôle de premier plan de l’UE dans l’épuisement des requins mako de l’Atlantique est tout à fait scandaleux.  L’Espagne et le Portugal se partagent la part du gâteau de cette ressource précieuse et vulnérable, sans limite de prises. Cet intérêt économique à court terme a faussé la position de l’UE dans son ensemble, ce qui a abouti à une position largement controversée, qui a laissé s’évaporer les meilleures chances de renverser le statut de cette espèce en voie de disparition.

a déclaré Earther Ali Hood, directeur de la conservation du Shark Trust, un organisme britannique à but non lucratif dédié à la conservation des requins.

Les flottes de pêche de l’UE ont de nombreux comportements répréhensibles, mais ce sont les États-Unis qui ont proposé l’alternative d’interdiction totale de garder les requins mako pris comme prises accessoires.

Parmi les trois propositions de la CICTA visant à limiter les captures de requins mako, la proposition des États-Unis était la seule qui autoriserait la mise à mort des makos qui arrivaient vivant jusqu’au navire. C’est inacceptable, c’est trop tard pour des demi-mesures. Il n’y a plus de makos de rechange.

a déclaré Alejandra Goyenechea, conseillère juridique internationale senior chez Defenders of Wildlife.

Outre les mauvaises nouvelles pour les makos, une proposition annuelle visant à renforcer l’interdiction du finning des requins a encore été rejetée en raison de l’opposition du Japon et de la Chine, deux parties qui sont stéréotypées comme des méchants pour la conservation des océans. Cela dit, ces parties à la CICTA ont notamment soutenu la proposition d’interdiction de pêche du requin mako. Une proposition visant à améliorer la gestion des requins bleus a été acceptée, tout comme une proposition visant à inclure plus formellement la conservation des requins dans le mandat de la CICTA. Mais ces zones d’accord ont perdu leur éclat en raison des luttes incessantes concernant les requins mako.

Il est dommage que l’échec dramatique des protections de requin mako ait jeté une ombre sur certaines réalisations vraiment significatives pour les requins.  La CICTA a finalement adopté des limites de capture strictes pour les requins bleus dans l’Atlantique Nord et Sud, une première mondiale. Et après de nombreuses années de négociations, la CICTA a également accepté un texte révisé qui, une fois ratifié, renforcera son mandat de conservation.

a déclaré Fordham.
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Source de l’article: Gizmodo