L’un des plus grands poissons d’eau douce déclaré comme “espèce éteinte”

Le Psephurus gladius, l’un des plus grands poissons d’eau douce qui ait survécu pendant des millions d’années, a été déclaré éteint, selon de nouvelles recherches menées par des experts des pêches en Chine.

L’espèce géante, originaire du fleuve Yangtze, pouvait atteindre jusqu’à 7 mètres de longueur et peser jusqu’à 450 kg. Connu pour son corps argenté et son long museau, il a été repéré pour la dernière fois par des chercheurs en 2003.

Les scientifiques pensent maintenant que ce poisson géant a complètement disparu dans la nature entre 2005 et 2010, après qu’une récente mission de capture à l’échelle du bassin n’a trouvé aucune preuve de son existence.

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© Crédit Photo: CNN

Selon les scientifiques, le Psephurus gladius, également connu sous le nom d’espadon chinois, faisait partie d’un ancien groupe de poissons qui aurait vécu depuis la période du Jurassique inférieur il y a environ 200 millions d’années.

L’espèce était la plus diversifiée et la plus répandue il y a entre 34 millions et 75 millions d’années, et était commune dans le fleuve Yangtze jusqu’à la fin des années 1970, lorsque sa population a commencé à diminuer en raison de la surpêche et de la fragmentation de l’habitat.

Elle a été inscrite comme espèce en danger critique d’extinction en 2009 à la suite d’une enquête antérieure menée par les mêmes scientifiques, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). La Chine a inscrit le poisson comme animal protégé au niveau national dans les années 1980, mais l’UICN a déclaré que la construction de barrages sur le fleuve Yangtze continuait de bloquer sa route de migration et l’empêchait de se reproduire dans le cours supérieur du fleuve.

La Chine a annoncé la semaine dernière une interdiction de pêche commerciale de 10 ans dans plus de 300 zones de conservation le long du fleuve Yangtsé après avoir constaté un “déclin global” de la population des espèces menacées, a indiqué le ministère de l’Agriculture et des Affaires rurales à l’agence de presse Xinhua.

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© Crédit Photo: CNN

Wei Qiwei, chercheur maritime à l’Institut de recherche sur les pêcheries du fleuve Yangtze et co-auteur de l’étude, a déclaré que les scientifiques pensaient que le spatulaire chinois était éteint car il n’y a pas eu de vue du poisson depuis plus d’une décennie.

“Il n’y a eu aucun cas de reproduction réussie du polyodon chinois en captivité”, a-t-il déclaré à la chaîne de télévision d’État CCTV. “Par conséquent, lorsqu’elle s’est éteinte à l’état sauvage, l’espèce a complètement disparu.”

Les résultats ont été publiés dans la revue scientifique Science of the Total Environment fin décembre.

Wei et d’autres scientifiques pensaient que le spatulaire était devenu fonctionnellement éteint – un statut signifiant qu’une espèce n’avait pas la capacité de produire les générations futures – en 1993.

Les chercheurs ont déclaré que son extinction a souligné l’importance de l’adoption de mesures pour protéger d’autres espèces sauvages menacées du Yangtsé, telles que le marsouin sans nageoires.

“L’extinction retardée du polyodon chinois résulte de multiples menaces, suggérant qu’il est urgent d’optimiser les efforts de conservation sur la faune en danger du Yangtsé”, ont-ils ajouté.


Source de l’article: CNN