L’inaction du Canada menace la morue d’extinction

© Crédit photo : Marcel Mochet AFP

Même si ses propres scientifiques ont conclu, il y a de cela près de 10 ans, que les populations de morue du golfe du Saint-Laurent sont en voie de disparition, le gouvernement fédéral n’a toujours pas statué sur la pertinence d’inscrire ce poisson sur la liste des espèces en péril. Une des populations serait désormais condamnée à l’extinction, constatent aujourd’hui les spécialistes de ce poisson jadis très abondant.

Cosignataire du plus récent avis scientifique sur le sujet, le biologiste de Pêches et Océans Canada, Daniel Ricard, estime que toutes les données récoltées au cours des dernières années militent en faveur d’une inscription à la Loi sur les espèces en péril. Ce processus mènerait à l’élaboration d’un programme de rétablissement et d’un plan d’action pour l’espèce.

Si la situation qu’on observe maintenant n’est pas suffisante pour que ça ait lieu, je ne vois pas ce qu’on peut documenter de plus en tant que scientifiques. Si vous parlez avec certains de mes collègues, il y a un peu d’exaspération. On se sent pris au dépourvu, mais nous ne prenons pas les décisions.

Daniel Ricard

Il existe deux populations distinctes de morues dans le golfe du Saint-Laurent; celle du sud du golfe et celle du nord. Dans les deux cas, les stocks ont fait l’objet d’une pêche commerciale intensive pendant plusieurs décennies, ce qui a conduit les deux populations vers un déclin marqué, suivi de moratoires sur la pêche ou encore de limites très sévères quant aux prises annuelles.

Malgré ces mesures, aucune des deux populations ne s’est rétablie au cours des dernières années. Au contraire, le déclin s’est poursuivi, si bien que le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC) a classé en 2010 les deux populations comme étant “en voie de disparition”, soit le statut le plus critique avant celui d’espèce “disparue du pays”.

Dans le cas de la morue du nord du golfe, le COSEPAC a insisté sur le déclin très marqué des morues adultes, soit celles en mesure de se reproduire. Dans le cas de la morue du sud du golfe, le plus récent avis scientifique de Pêches et Océans Canada, publié à la fin du mois d’août, va encore plus loin, en insistant sur l’extinction probable de la population.

© Crédit photo : ICI Radio-Canada

Selon ce qu’explique Daniel Ricard, l’abondance de la morue dans le sud du golfe représente aujourd’hui à peine 4 % de ce qu’elle était dans les années 1980. Et tout indique que le déclin se poursuivra au cours des prochaines années.

M. Ricard souligne que cette absence de rétablissement est directement liée à la prédation du phoque gris, responsable de la très forte mortalité chez les morues adultes.

Le taux de reproduction de la morue est très bon. Donc, le potentiel de rétablissement existe. Mais les individus ne vieillissent pas. Si la population était en santé, elle pourrait soutenir la prédation du phoque. La mortalité naturelle pourrait être d’environ 20 % par année, alors que, présentement, la mortalité se situe entre 55 et 65 %.

Selon le biologiste, la situation est critique, mais elle est bien connue des autorités fédérales depuis déjà quelques années. Le gouvernement aurait-il donc l’intention d’accorder un statut aux deux populations de morues du golfe en vertu de la Loi sur les espèces en péril, comme le recommande le COSEPAC depuis près de 10 ans.

En ce qui concerne la morue, une décision finale du ministère n’a pas encore été prise et l’espèce sera réévaluée par le COSEPAC en 2020

explique Pêches et Océans Canada.

Par courriel, le ministère a aussi indiqué que l’inscription d’une espèce aquatique à la Loi sur les espèces en péril est le résultat d’un processus qui compte plusieurs étapes, dont une analyse qui inclut l’évaluation du potentiel de rétablissement de l’espèce, l’analyse socio-économique et des consultations publiques.

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Pêches et Océans Canada a également précisé qu’en vertu de la Loi sur les pêches, il est déjà interdit de cibler la morue du sud du golfe. Une allocation de 300 tonnes est attribuée annuellement pour les prises accessoires capturées dans d’autres pêches, souligne le ministère.

Pour le biologiste Alain Branchaud, directeur général de la Société pour la nature et les parcs Québec, le fait d’accorder finalement un statut aux populations de morues du golfe aurait le mérite d’enclencher un processus de planification du rétablissement et un plan d’action concret pour atteindre des objectifs.

Cela étant dit, Daniel Ricard rappelle que, selon les données scientifiques disponibles, il faudrait réduire substantiellement le cheptel de phoques gris pour espérer stopper le déclin de la morue du sud du golfe. Un tel projet pourrait s’avérer complexe, selon lui. Comment pourrait-on faire cela ? Et quelle serait la perception à l’échelle internationale ?

Selon le plus récent avis scientifique fédéral sur la morue, une réduction marquée des pinnipèdes pourrait également engendrer des effets indirects non anticipés sur la morue, tels que l’augmentation de l’abondance de compétiteurs ou d’autres prédateurs de la morue.

Tant à Québec qu’à Ottawa, aucune décision n’a encore été prise concernant des mesures pour augmenter les captures de phoques gris dans le golfe du Saint-Laurent, et ainsi réduire la prédation sur les morues.

Un groupe de travail gouvernemental et industriel a été créé pour promouvoir et faire progresser le développement durable et humain de la pêche au phoque gris

a simplement indiqué le cabinet du ministre de Pêches et Océans Canada, Jonathan Wilkinson.

À Québec, aucune décision n’a été prise concernant un projet de réouverture de la chasse sur l’île Brion, située près des Îles-de-la-Madeleine.

Nous aurons l’occasion d’annoncer une décision en temps et lieu.

a indiqué le cabinet du ministre de l’Environnement, Benoit Charette.

Source de l’article: Le Devoir