Les baleines à bosse plagient les chants d’autres baleines

Les baleines à bosse ne sont pas que des chanteurs talentueux, ils apprennent et volent les chansons des autres. Et, selon une nouvelle étude, ils peuvent réaliser ces “piratages” musicaux même lorsque des continents entiers les séparent.

Une équipe internationale de chercheurs a analysé des enregistrements de baleines à bosse mâles chantant dans les eaux entourant Madagascar et le Gabon, populations séparées par toute la masse continentale de l’Afrique. Ils ont décomposé ces chansons en unités (sons individuels, comme des gémissements par exemple), phrases (arrangements d’unités) et thèmes (chansons complètes, composées de phrases standard). Ils ont découvert qu’entre 2001 et 2005, les baleines des deux populations semblaient avoir soulevé des idées et des chansons entières dans des recueils de chansons et les répètent dans leurs eaux intérieures.

Les biologistes marins spécialisés en baleines savaient déjà que différentes populations de baleines à bosse prenaient souvent des idées musicales à d’autres populations situées dans le même océan. Mais, dans un article publié le 28 novembre 2018 dans la revue Royal Society Open Science, les auteurs de cette étude ont déclaré qu’il s’agissait du premier exemple connu de mélodie d’un chant d’un bassin océanique à l’autre.

Les scientifiques ont écrit que les baleines ont probablement appris les chansons les unes des autres en voyageant à la recherche de nourriture. Et l’étude acoustique sauvegarde des données génétiques suggérant que les populations de Madagascar et du Gabon étaient entrées en contact les unes avec les autres – suffisamment pour qu’elles aient donné naissance à des bébés.

Les baleines de l’hémisphère sud semblent partager certains liens culturels, ont ajouté les biologistes marins, mais les populations de Madagascar et du Gabon semblent exceptionnellement étroitement liées.

Nous en savons encore peu sur l’apprentissage et la transmission des chants chez les baleines à bosse mais il semble que cette “révolution musicale” pourrait se produire lorsqu’il y a un nombre suffisants de mâles chantant le nouveau “type” de chanson, incitant alors le changement chez les mâles environnants, pour ensuite se répandre dans la population.

Les baleines des deux côtés de l’Afrique seraient peut-être plus capables que d’autres groupes séparés de partager des chansons de cette façon car elles se rencontraient à la pointe “relativement étroite” du continent. Les chants peuvent être échangés entre les populations à la recherche de krill, puis se déplacer vers le nord lorsque les baleines rentrent chez elles.


Source de l’article: Live Science