Une étude de 60ans sur le plancton montre la hausse du plastique

Une mine de données montrant quand l’Atlantique a commencé à s’étouffer avec du plastique a été mise au jour dans les journaux de bord manuscrits d’une étude de plancton peu connue mais obstinément persistante datant du milieu du siècle dernier.

© Crédit Photo : Justin Hofman/Greenpeace/PA

De la ficelle de pêche trouvée dans l’océan dans les années 50, puis d’un premier sac de transport en 1965, elle montre comment le problème des ordures marines s’est développé, passant de petits incidents largement ignorés à une préoccupation mondiale.

Cet ensemble de données unique, publié dans Nature Communications, est basé sur des enregistrements de l’enregistreur de plancton continu, un appareil d’échantillonnage marin en forme de torpille qui a été remorqué sur plus de 6,5 m de océan au cours des 60 dernières années.

Fondé d’abord à Hull, puis à Édimbourg et à Plymouth, ce programme de longue durée visait initialement à collecter le plancton pélagique, indicateur de la qualité de l’eau et également source de nourriture pour les baleines et autres animaux marins.

Mais les opérateurs ont également gardé un tableau de bord des enchevêtrements qui ont perturbé leur travail: ce qui a retenu l’équipement, où et quand. Selon des chercheurs contemporains, il s’agit d’une source précieuse de données sur les déchets plastiques.

Cette série chronologique cohérente fournit les données les plus anciennes d’enchevêtrement de plastique et est la première à confirmer une augmentation significative du nombre de plastiques en haute mer au cours des dernières décennies.

Le début du problème était si lent que c’était à peine remarqué. Le journal montre des brins de ficelle de pêche trouvés au large de la côte est de l’Islande en 1957, puis un sac de transport dans les eaux du nord-ouest de l’Irlande huit ans plus tard. Le document indique que c’était quelques années avant que les premières informations selon lesquelles des tortues et des oiseaux de mer seraient pris au piège dans du plastique.

Au cours des décennies suivantes, le problème ne cessa de croître. Dans les années 50, 60 et 70, moins de 1% des traits étaient perturbés par des enchevêtrements avec des matériaux synthétiques. Dans les années 90, il atteignait presque 2% et, dans la première décennie de ce siècle, l’augmentation «était d’un ordre de grandeur», selon le journal. Le chiffre oscille maintenant entre 3% et 4%.

Près de la moitié des interruptions sont causées par des filets, des lignes et d’autres équipements de pêche mis au rebut. Les autres objets en plastique représentent le reste. Le journal a indiqué que cela mettait en évidence les dangers pour la vie marine, car le dispositif d’échantillonnage était remorqué par des ferries et des porte-conteneurs à une profondeur d’environ 7 mètres, abritant de nombreux poissons et mammifères marins. Le nombre d’enchevêtrements était particulièrement élevé dans le sud de la mer du Nord, mais les auteurs ont indiqué que le problème était évident dans une très grande gamme d’océans.

Clare Ostle, de la Marine Biological Association basée à Plymouth, a déclaré:

Le message est que le plastique marin a considérablement augmenté et nous le voyons partout dans le monde, même dans des endroits où vous ne voudriez pas, comme le passage du Nord-Ouest et d’autres. parties de l’Arctique.

Elle a été encouragée par le fait que le nombre de sacs de transport accrochés par l’équipement semblait s’être stabilisée au cours des dernières années et a émis l’hypothèse que cela pourrait résulter d’une sensibilisation accrue des consommateurs. Mais elle a averti que les données n’étaient pas en corrélation précise avec la quantité de plastique dans l’océan et qu’elles étaient mieux perçues comme un guide des tendances générales.

C’est la deuxième fois que l’enregistreur de plancton continu fournit des données essentielles sur le plastique marin. Depuis 2004, les échantillons de microplastiques ont été analysés de manière rétrospective, ce qui révèle une augmentation significative entre 1960-1970 et 1980-1990.

Mme Ostle a déclaré que l’enregistreur de plancton – en service depuis 1931 – continuait de produire d’importantes nouvelles données, car il offrait un calendrier plus long que d’autres études plus sophistiquées.

J’ai été inspirée par l’histoire, l’héritage de toutes les personnes impliquées. C’est impressionnant de constater à quel point ils ont tenu le coup face à de nombreux défis.

Mme Ostle

Les opérations d’échantillonnage se sont presque effondrées à la suite des coupures opérées par le gouvernement dans les années 80, lorsque la surveillance de ce type était dépassée.

[Selon une histoire du projet,] cela a été considéré comme une science faible, semblable à la philatélie.

Les scientifiques à l’origine du projet ont néanmoins poursuivi la modernisation des procédures et la valeur du projet est maintenant reconnue.


Source de l’article: The Guardian