La dernière tortue femelle du Yangzi Jiang est morte

La tortue à carapace molle du Yangzi Jiang ne compte plus que trois spécimens connus à la surface du globe, après la mort samedi d’une femelle âgée d’au moins 90 ans dans un zoo de l’est de la Chine.

© Crédit Photo : STR/AFP/Getty Images

Au lendemain d’une tentative d’insémination artificielle, la tortue à carapace molle du Yangzi Jiang ne compte plus que trois spécimens connus à la surface du globe, après la mort samedi d’une femelle âgée d’au moins 90 ans au zoo de la ville de Suzhou, dans la région de Shanghai, selon le journal chinois Le Quotidien de Suzhou.

L’animal a succombé alors que le zoo avait tenté la veille une opération de la dernière chance pour sauver l’espèce, en tentant de l’inséminer à l’aide de la semence d’une tortue mâle pensionnaire du même zoo, qui serait plus que centenaire. Le parc zoologique tentait en vain depuis des années d’amener le couple à se reproduire naturellement. La femelle sera autopsiée, selon le journal.

Outre le mâle survivant, il ne resterait désormais plus que deux représentants connus de l’espèce, vivant en liberté au Vietnam. Le sexe de ces deux reptiles n’étant pas connu, s’il s’agit de deux mâles, tout espoir de sauvegarder l’espèce sera anéanti. La tortue à carapace molle du Yangzi Jiang, la plus grande tortue d’eau douce, peut atteindre un mètre de long et peser jusqu’à cent kilos.

Le reptile, dont l’habitat s’étendait au Yangzi Jiang, le plus long fleuve d’Asie, et à d’autres rivières de Chine, a été victime de la chasse et aussi de la pollution, du trafic fluvial et de la généralisation des barrages.


Source de l’article: Le Monde