Costa Rica: Abandon des accusations contre le capitaine Paul Watson

La Cour d’appel du deuxième circuit judiciaire de San José s’est prononcée en faveur du capitaine Paul Watson, fondateur de Sea Shepherd Conservation Society, abandonnant toutes les accusations à son encontre et mettant fin à un différend juridique de 17 ans et à un procès international vieux de 13 ans.

Le litige a débuté le 20 avril 2002, lorsque le navire Ocean Warrior, placé sous le commandement du capitaine Watson, se dirigeait vers le Costa Rica à l’invitation de leur gouvernement. Sea Shepherd avait été invité à signer un accord de collaboration pour la protection du sanctuaire marin de renommée mondiale, l’île Cocos.

L’année précédente, Sea Shepherd avait fourni aux Rangers du parc national de l’île Cocos du matériel et un navire permettant d’arrêter et de confisquer un navire battant pavillon équatorien, le San Jose, pour avoir pêché illégalement dans la zone protégée de l’île.

En 2002, l’Ocean Warrior s’est heurté au navire costaricien Varadero 1, dont l’équipage, a découvert un groupe de requins pêchant illégalement dans les eaux territoriales guatémaltèques. Après que le Varadero 1 eut ignoré plusieurs demandes de cessation de cette pratique, le capitaine Watson reçut de la part des autorités navales guatémaltèques l’autorisation d’escorter le navire au port le plus proche en vue de son arrestation.

À la suite de cet incident, l’équipage du Varadero 1 a porté plusieurs accusations sans fondement contre le capitaine Watson. Cela a créé une bataille juridique qui gagnerait une grande notoriété et l’attention du monde, générant une série de critiques à l’encontre du Costa Rica pour l’action en justice intentée contre l’un des activistes écologistes les plus respectés au monde. L’incident au complet a été filmé et présenté dans le film Sharkwater par le regretté réalisateur canadien Rob Stewart.

Tout au long de ce litige, Sea Shepherd a maintenu son engagement en faveur de la protection des espèces marines de la réserve marine de l’île Cocos et de la péninsule d’Osa, en particulier des diverses espèces de requins les plus vulnérables à la pêche illégale et au finning.

L’action pénale engagée contre le capitaine Watson a eu des répercussions sur l’offre de Sea Shepherd de systèmes sophistiqués de suivi des navires, de navires de patrouille rapides et d’équipement. Cela se termine aujourd’hui, alors que le gouvernement et les autorités actuels ont clairement manifesté leur soutien et leur intérêt pour faire progresser les accords de coopération avec Sea Shepherd.

Le capitaine Watson a publié la déclaration suivante louant le travail de son équipe, de son avocat Abraham Stern, ainsi que du gouvernement et de la population du Costa Rica:

Grâce à la détermination et à l’insistance de notre équipe de défense juridique, cette difficulté est maintenant passée. Je tiens à remercier le peuple du Costa Rica pour sa solidarité, l’équanimité de son gouvernement actuel, et en particulier la compréhension et le soutien du ministre de l’Environnement, Carlos Manuel Rodríguez Echandi. Il est temps maintenant de regarder vers l’avenir et de reprendre les efforts de conservation que notre organisation et des milliers de personnes déploient chaque jour dans le monde pour défendre l’environnement.

Pendant toutes ces années, mon désir sincère a toujours été de protéger, avec le peuple costaricien, le magnifique sanctuaire naturel qu’est l’Isla del Coco et d’autres zones en danger liées au corridor marin du Pacifique tropical oriental, comme le Golfo Dulce. et la péninsule d’Osa. J’espère que maintenant, avec le rejet de ces accusations contre moi, nous pourrons en faire une réalité.


Source de l’article: Sea Shepherd