Un virus mortel présent à cause de la fonte des glaces

Note de Sea And Human : Ce virus mortel serait un vrai danger pour les animaux marins. Espérons que les animaux les plus vulnérables sauront créer des anticorps rapidement.

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Les scientifiques ont établi un lien entre le déclin de la glace de mer dans l’Arctique au cours des dernières décennies et la propagation d’un virus mortel chez les mammifères marins.

Les chercheurs ont découvert que le virus de la maladie de carence de la phocine (PDV) s’était disséminé d’animaux de l’Atlantique Nord vers des populations du Pacifique Nord.

Les scientifiques affirment que la propagation d’agents pathogènes pourrait devenir plus courante à mesure que la glace ralentit.

L’étude, qui a duré 15 ans, a suivi par satellite les phoques, les otaries et les loutres.

L’urgence climatique est ‘claire et sans équivoque’. La perte de glace de mer dans l’Arctique a été l’un des signes les plus visibles du changement climatique sur la planète au cours des quatre dernières décennies. Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, la banquise aurait reculé d’environ 12% par décennie entre 1979 et 2018.

Ces changements de glace de mer en septembre sont probablement sans précédent depuis au moins 1 000 ans. La glace de mer de l’Arctique s’est éclaircie, parallèlement au passage à une glace plus jeune. Entre 1979 et 2018, la proportion réelle de glace pluriannuelle d’au moins cinq ans a diminué d’environ 90%.

le GIEC dans son rapport sur les océans et la cryosphère publié en septembre

Dans ce contexte changeant, les chercheurs ont étudié la propagation probable de l’infection à PDV, qui a causé un grand nombre de décès parmi les phoques communs de l’Atlantique Nord en 2002.

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La fonte des glaces de mer relie des mammifères marins, comme les otaries de Steller, autrefois séparées par la glace.

Toutefois, des épidémies du virus n’avaient été observées chez des créatures marines du Pacifique Nord qu’en 2004, lorsque le PDV avait été découvert chez des loutres de mer du Nord en Alaska.

Des échantillons ont été prélevés sur 2 500 mammifères marins dans divers endroits au cours de l’étude. Données satellitaires sur les animaux enregistrés marqués. Ceci était corrélé aux données sur la perte de glace de mer.

Les scientifiques disent que la fonte record d’août 2002 a été suivie d’une exposition généralisée et d’une infection à PDV chez les otaries de Steller dans le Pacifique Nord en 2003 et 2004, avec plus de 30% des animaux testés positifs. La prévalence de PDV a ensuite diminué jusqu’à ce qu’elle atteigne un nouveau pic en 2009, à la suite de la présence de voies d’eau libre en 2008.

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La perte de glace marine pousse la faune marine à chercher et à chercher de nouveaux habitats et à supprimer cette barrière physique, leur permettant ainsi de suivre de nouvelles voies

Dr Tracey Goldstein, de l’Université de Californie à Davis

Lorsque les animaux se déplacent et entrent en contact avec d’autres espèces, ils ont également la possibilité d’introduire et de transmettre de nouvelles maladies infectieuses, avec des impacts potentiellement dévastateurs.

Les auteurs préviennent que cette tendance pourrait se poursuivre, car ils pensent que les changements climatiques dans l’océan Arctique vont s’accentuer. Les possibilités de propagation d’agents pathogènes vont probablement se multiplier, avec des conséquences sanitaires incertaines pour de nombreuses espèces.

L’étude a été publiée dans la revue Scientific Reports.


Source de l’article : BBC