Les saumons victimes du changement climatique

Moins de neige, moins de pluie. Le niveau des rivières de l’île de Vancouver est de plus en plus bas et l’eau de plus en plus chaude. Et les saumons sont les premiers impactés.

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Une femelle saumon gît entre deux eaux au bord de la rivière Qualicum. Sa mort est récente. On remarque que le ventre du poisson est plein d’oeufs. Elle n’a pas eu le temps de pondre. Pas eu le temps de remonter la rivière comme elle l’aurait voulu.

Beaucoup vivent des moments difficiles. On s’inquiète de la température des rivières de l’île de Vancouver, qui est trop élevée.

raconte Mark Worthing, du Sierra Club Colombie-Britannique

La raréfaction des saumons a un impact sur toute la chaîne alimentaire. Des aigles sont morts de faim ces dernières années et des épaulards manquent de nourriture.

Plus au sud, au bord de la rivière Cowichan, on peut voir le fond d’une rive à l’autre. C’est très inhabituel. Ç’a été une année très difficile pour les Premières Nations qui ont dû arrêter de pêcher leur nourriture, mais aussi pour les pêcheurs commerciaux et sportifs

constate Mark Worthing.
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Dans la communauté de Duncan, la population a dû restreindre son utilisation de l’eau, cet été, tellement le niveau de la rivière Cowichan avait baissé. De gigantesques pompes ont été utilisées pour alimenter la rivière avec l’eau du lac.

Ça a été un gros problème. La circulation des eaux change, particulièrement en hiver

raconte Steven Pearce, biologiste pour Pêches et Océans Canada

Le manque de neige et de pluie a réduit la quantité d’eau stockée dans le lac Cowichan au printemps, mais aussi à l’été.

Quand l’eau est basse, elle est plus chaude et ça affecte le métabolisme des poissons

explique-t-il
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Le lac n’a jamais été aussi bas, nous ont raconté des résidents. Un outil de mesure sur les rives montrait même que l’eau était en dessous du niveau zéro au moment de notre passage.

Pour ne rien arranger au sort des saumons de la Colombie-Britannique, un éboulement de rochers dans le fleuve Fraser près de Big Bar, cette année, en a empêché plusieurs d’effectuer leur montaison pour frayer, malgré les efforts déployés par les autorités pour aider les saumons à progresser vers leurs zones de reproduction.


Source de l’article: Radio Canada