Une carcasse de cachalot flottante hante Hawaii

Une énorme carcasse de cachalot mâle ressemblant à la plus grande guimauve du monde hante les plages d’Oahu, à Hawaii, depuis un mois. Aujourd’hui, les scientifiques tirent parti de la proximité du rivage du cachalot mort avec le rivage et l’utilisent pour en apprendre davantage sur ces grands mammifères marins.

La carcasse blanche flottante et gonflée est apparue pour la première fois le 10 janvier près de la côte sud d’Oahu. À deux reprises, les autorités ont remorqué la carcasse en mer afin de l’éloigner de la plage.

On pense qu’ils [les carcasses de baleines] ont souvent des requins qui les mangent, et s’ils s’approchent d’une plage, ils pourraient s’approcher du rivage où les gens nagent.

Kristi West, directrice du programme sur les échouages ​​de mammifères marins chez l’Institut hawaïen de biologie marine.

Mais après les deux remorquages, quelques jours plus tard, la carcasse est revenue à terre. Après l’échec de la deuxième tentative, les autorités ont décidé de laisser la carcasse où elle avait atterri, sur une plage éloignée du côté ouest d’Oahu et peu fréquentée par les nageurs.

Au cours de son voyage flottant autour d’Oahu, la carcasse de la baleine était dans un état de décomposition assez avancé, ressemblant à une guimauve bouffie légèrement cuite. C’est parce que la couche externe de peau grise de la baleine s’est très rapidement détachée après sa mort, révélant ainsi le haut de l’épaisse couche de graisse blanche de la baleine, a déclaré West.

Quand ils [les baleines] vivront et se porteront bien, vous ne verrez pas les blancs. À l’intérieur de la carcasse, des gaz ont été libérés, provoquant une dilatation de la cavité abdominale. Cela explique le look ballon.

West

Les carcasses boursouflées de baleines blanches ne sont pas les mammifères marins préférés des chercheurs, car cela signifie que l’animal est mort depuis un certain temps.

Non seulement ils sont vraiment malodorants et putrides, mais nous ne pouvons pas faire tous les tests que nous pourrions faire sur une baleine vraiment morte.

West

Néanmoins, West et ses collègues font de leur mieux pour apprendre ce qu’ils peuvent sur l’animal et pourquoi il est mort.

Nous surveillons la situation tous les jours.

West

La baleine est positionnée le long du rivage. Ainsi, lors d’une récente marée basse, les scientifiques ont travaillé rapidement à l’autopsie de l’abdomen de la baleine. Ils étaient plus intéressés par le contenu de l’estomac de la baleine, a déclaré West. Les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve d’ ingestion de débris de plastique ou de mer, dont on sait qu’ils causent des dommages aux cachalots et autres espèces de baleines dans le monde.

Au lieu de cela, l’estomac de la baleine était vide, ce qui nous dit donc que l’animal n’avait pas cherché à manger.

West

West et ses collègues soupçonnent que l’estomac vide signifie que l’animal était probablement malade à sa mort. Les cachalots plongent à des milliers de pieds pour chasser leur proie préférée : le calmar et les pieuvres. Ces géants marins consomment environ 2 000 livres. (900 kilogrammes) de nourriture chaque jour, selon l’ American Cetacean Society , et il faut beaucoup d’énergie pour attraper autant de proies. Si ce cachalot n’était pas en bonne santé, il n’aurait pas eu l’énergie de chasser, a déclaré West.

La nécropsie a également permis aux chercheurs de prendre des mesures et d’estimer que la baleine avait une longueur d’environ 16,7 mètres (55 pieds), ce qui correspond à peu près à la taille maximale d’un cachalot mâle, a précisé West. Tandis que la carcasse continue à se décomposer, West et son équipe examineront le matériel en os de la baleine afin de déterminer si la créature a été frappée par un navire. Mais jusqu’à présent, pas assez d’os a été exposé pour dire qu’il y avait eu une frappe de navire.

Quand les gens rencontrent un mammifère marin mort, ils doivent être sûrs d’en informer immédiatement les autorités afin que les chercheurs puissent examiner l’animal dès que possible, a déclaré West.

Au fur et à mesure de la décomposition, nous disposons d’informations moins détaillées sur ces animaux qui vivent loin en mer. Nous dépendons vraiment du public pour les signaler.

West

Source de l’article: Live Science

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