Premier sanctuaire marin pour bélugas en Islande

Un sanctuaire marin pour deux bélugas sera créé en Islande l’année prochaine – le premier projet du genre.

L’organisme de bienfaisance pour la conservation Sea Life Trust a passé six ans à élaborer un plan pour amener les bélugas de 12 ans, surnommés “Little White” et “Little Grey”, de la captivité en Chine vers un refuge en eau libre.

L’année dernière, la baie de Klettsvik dans les îles de l’Ouest de l’Islande, où se trouvait le film Sauvez Willy, a été choisie comme emplacement pour un enclos maritime de 32 000 mètres carrés qui abritera les baleines.  Les travaux de construction dans la baie ont déjà commencé et devraient être achevés en mars de l’année prochaine.

Sea Life Trust affirme avoir reçu récemment l’autorisation dont il a besoin pour déplacer les baleines au printemps 2019 de Changfeng Ocean World à Shanghai, où elles se produisent encore pour les visiteurs.

Une présentation du projet de sanctuaire mis en ligne indique que les baleines, qui ont une espérance de vie de 35 à 50 ans dans la nature, seront toujours limitées à ce petit bout de mer:

Nos bélugas ne pourront jamais être relâchés en raison de leur dépendance sur les humains, nous voulons simplement les retirer des performances publiques conformément à nos valeurs.

Les baleines sont actuellement introduites dans des équipements tels que des civières pour les préparer au transport.  Ils sont également entrainés à retenir leur respiration sous l’eau plus longtemps et à nager plus vite afin de mieux faire face aux marées et aux courants dans le sanctuaire.

Selon Katrin Lohrengel de la Sea Watch Foundation, qui ne participe pas au projet, le voyage par voie terrestre et maritime entre la Chine et l’Islande prendra plus de 35 heures, ce qui sera un défi pour les baleines.

C’est un transport assez long que les animaux vont devoir subir.  Cela implique beaucoup de problèmes et de stress liés à ce voyage.  Cependant, avoir deux baleines, étant donné leur nature sociale, peut rendre le projet plus susceptible de réussir si elles arrivent en toute sécurité; ajoute-t-elle.

Lohrengel avait entendu parler du plan visant à déplacer les bélugas en Islande avant, mais il pensait qu’il serait difficile pour Sea Life Trust d’obtenir les permis pertinents. Le fait que cela ait été publié est “une bonne surprise”, dit-elle.

Mais elle ajoute qu’elle préférerait que le stylo soit plus gros. “L’une des principales choses qui affectent les cétacés en captivité est qu’ils n’ont pas la liberté de parcourir de plus grandes distances et une grande enceinte naturelle aurait été le principal avantage de cette expérience”, dit-elle.


Source de l’article: New Scientist