Le Cap veut kidnapper un iceberg pour boire!

Le Cap veut kidnapper un iceberg pour boire! En effet, Le Cap, en Afrique du Sud, a cruellement besoin d’eau douce et un récupérateur marin ambitieux propose une solution inhabituelle: kidnapper un iceberg antarctique, utiliser des camions-citernes et des remorqueurs pour le traîner jusqu’au Cap et utiliser l’eau de fonte pour hydrater une ville assoiffée.

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Dans quelle mesure un tel plan est-il réalisable? D’une part, un iceberg de 125 millions de tonnes pourrait fournir 20% de la demande annuelle en eau du Cap. D’autre part, déplacer un iceberg aussi monstrueux pourrait être coûteux et dangereux, en particulier si cet iceberg se renverse, se fissure ou s’effondre de manière inattendue en cours de route, ont expliqué les glaciologues à Live Science.

Les problèmes vont être son ampleur et le fait qu’il va commencer à fondre au fur et à mesure. Il existe des moyens pour que l’iceberg se brise une fois qu’il commence à se réchauffer qui sont difficiles à contrôler.

Ted Scambos, chercheur principal au Earth Science and Observation Center de l’University of Colorado Boulder

Le concept de “piratage d’icebergs” n’est pas nouveau. Nicholas Sloane, un sauveteur marin sud-africain qui a de l’expérience dans la lutte contre des pirates armés, a sauvé des milliers de manchots sauteurs imbibés de carburant et a sauvé des milliers de manchots sauteurs imbibés de carburant lors d’une épave et qui ont aidé à renflouer le Costa Concordia, la croisière italienne. navire qui a chaviré au large de la Toscane et tué 32 passagers, selon un profil de Bloomberg Businessweek sur Sloane et ses plans pour lacer un iceberg.

Le dernier projet de Sloane a été inspiré par la longue sécheresse qui a desséché la ville de 4 millions d’habitants pendant des années. Les maisons du Cap sont actuellement limitées à 70 litres d’eau par jour, selon Bloomberg. Pour mettre cela dans le contexte, l’Américain moyen utilise entre 300 et 380 litres (80 et 100 gallons) d’eau par jour, selon le US Geological Survey.

Pour remédier à la pénurie d’eau, Sloane a proposé de kidnapper un énorme iceberg: un iceberg de 3 281 pieds de long, 1 640 pieds de large et 820 pieds de profondeur (1 000 mètres sur 500 mètres sur 250 mètres), a-t-il déclaré à Bloomberg. Il a déjà formé une équipe de glaciologues, d’océanographes, d’ingénieurs et de financiers, baptisée Southern Ice Project, dont le prix s’élève à 200 millions de dollars.

Si le gouvernement du Cap payait la facture – ce qui semble peu probable car d’autres options, telles que le dessalement, sont moins onéreuses, a déclaré Scambos – l’équipage utiliserait les données satellitaires pour localiser le plus bel iceberg sur le parcours de Gough Island, situé à environ 1 600 km Bloomberg (2570 km) du Cap.

Les balayages sonar et radar révéleraient des défauts structurels. Si l’iceberg passe au-dessus de la cible, deux remorqueurs l’emprisonneraient avec un filet de 25 millions de dollars de cordages en Dyneema, un supermatériau flottant et adapté aux basses températures, au frottement et à la tension.

En cas de succès au filet – ce qui est tout un exploit compte tenu du fait que les vents atteignent 128 km / h (128 km / h) avec les vagues qui s’ensuivent dans cette partie du monde – l’iceberg serait entraîné par deux supertankers tirés chacun par un remorqueur. Cette étrange procession de glace, de super-citadins et de remorqueurs suivrait les courants pour économiser du carburant, en utilisant d’abord le courant circumpolaire antarctique vers l’est, puis en sautant vers le courant de Benguela, qui les acheminerait ensuite vers l’Afrique du Sud.

Tout le voyage prendrait probablement 90 jours, a déclaré Sloane à Bloomberg. Compte tenu des taux de fonte connus, l’iceberg serait au moins 8% plus petit au moment où il atteindrait sa destination, a-t-il déclaré. Ensuite, l’iceberg serait assis au large du courant froid du courant de Benguela, où il serait amarré et enveloppé dans une gigantesque jupe en géotextile pour protéger la glace des éléments. Des machines mélangeaient ensuite l’iceberg en un coulis de glace pouvant être expédié à terre par des porte-conteneurs et placé dans des réservoirs municipaux.

[Le défi est de taille, mais] je pense qu’ils seront capables de déplacer un grand iceberg.

Scambos

En effet, les courants océaniques leur sont favorables.

S’il est possible de le faire fonctionner dans n’importe quel lieu, ce chemin de la Péninsule Antarctique au Cap sera probablement l’un des meilleurs. L’autre bon joueur qui a vraiment une chance est Perth, en Australie.

Néanmoins, l’équipage devrait prendre de nombreuses précautions. D’une part, l’eau de fonte pourrait s’accumuler au sommet de l’iceberg lors de son remorquage, ce qui pourrait provoquer la fracture de la glace.

S’ils ont lu la littérature, ils devraient probablement creuser des tranchées et faire des drains pour s’assurer que l’eau ne s’accumule pas sur la surface supérieure, car cela pourrait causer des problèmes.

Scambos

Deuxièmement, même si les courants les aideront à «suivre le courant», il sera probablement difficile d’atteindre les bons courants, en particulier avec une telle charge utile, a-t-il déclaré. Il est également difficile de savoir comment la traversée de la mer salée par l’iceberg contaminera l’eau douce gelée dans l’iceberg et si des organismes tels que les algues vont commencer à s’y développer pendant le voyage.

Mais en cas de succès, le prix est une eau polaire vierge.

Il est incroyablement frais et propre. La plupart des eaux vont de centaines à des milliers d’années.

Scambos

Parce qu’un tel engagement n’a jamais été fait auparavant, il faudra probablement quatre ou cinq missions avant que tout le processus ne se déroule sans heurts et de la manière la plus rentable possible.

L’Antarctique ne manquera pas quelques-uns de ses icebergs, a ajouté Scambos.

L’Antarctique élimine des milliards et des milliards de tonnes de glace chaque année. La quantité que Le Cap pourrait prendre est” une infime fraction de la glace qui se trouve dans l’océan Austral.

Matthias Huss, glaciologue à l’Université de Fribourg en Suisse, qui ne participe pas au projet du Cap, estime que la proposition a plusieurs objectifs.

De toute façon, l’iceberg libérerait son eau de fonte, alors pourquoi ne pas l’utiliser pour l’approvisionnement en eau potable? Transporter de l’eau sous forme de bloc de glace est probablement plus efficace que d’expédier de l’eau liquide.

Huss

Le coût prohibitif signifie probablement que ce ne sera pas une solution à long terme pour les problèmes d’eau du Cap, a déclaré Tad Pfeffer, glaciologue à l’Institut de recherche sur l’Arctique et le ski alpin de l’Université du Colorado à Boulder, qui ne participe pas au projet Southern Projet de glace.

Cependant, ils le feront, cela va coûter très cher. Ils pourraient probablement le faire aussi longtemps qu’ils en auraient les moyens. Économiquement, ce n’est probablement pas une si bonne idée, sauf en cas d’urgence extrême.

Pfeffer

Source de l’article : Live Science